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29 de Outubro de 2020

Icone show ciencia tecnologiaCiência & Tecnologia

Edição: Hugo Julião
18:43
13/09/2020

Empresa cria tecnologia capaz de reciclar resíduos plásticos não recicláveis

Quando ainda eram estudantes, Miranda Wang e Jeanny Yao convenceram pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica a autorizá-las a conduzir pesquisas num laboratório.

Trabalhando ao lado de pesquisadores mais experientes, elas descobriram duas bactérias que se alimentam de plástico no vizinho Rio Fraser. Mas essa não era a melhor solução a explorar.

Esses primeiros projetos permitiram que Wang levantasse US$5 milhões de capital entre 2015 e 2019 e criasse a BioCellection no Vale do Silício com o objetivo de buscar soluções inovadoras para a crise mundial de plásticos que temos pela frente.

Desde então, a empresa vem desenvolvendo tecnologias de reciclagem para transformar plásticos sujos, contaminados e não recicláveis em materiais de qualidade a serem usados na impressão 3D e na fabricação de bens de consumo.

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A sinocanadense Miranda Wang (Foto: Rolex)

Entre essas tecnologias, há um processo para decompor o polietileno em precursores químicos usados como blocos de construção de materiais com valor potencial de mercado da ordem de bilhões de dólares.

Isso porque o polietileno representa um terço do volume total de plásticos produzidos.

 

O processo de Wang é muito mais barato que a extração das mesmas substâncias de combustíveis fósseis e multiplica por 100 o valor do resíduo de plástico quando beneficiado para a fabricação de produtos acabados.

Além disso, é um forte incentivo à coleta, em vez da queima ou do descarte.

“Inventamos um novo processo sustentável e econômico para fabricar produtos químicos industriais de alto valor a partir desses resíduos.

Conseguimos usar esses produtos químicos para sintetizar materiais que agora tem quase o mesmo desempenho que os fotopolímeros e os poliuretanos termoplásticos virgem.

Atualmente, esses materiais são usados principalmente na impressão 3D e na fabricação de calçados”, afirma Miranda Wang.

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Poliuretano, E.V.A., baquelite, embalagens metalizadas, PET coloridas, isopor, acrílico...  Todos os anos são produzidos 340 milhões de toneladas de plástico. Apenas 9% são reciclados. O resto vai parar nos aterros sanitários, rios, mares e oceanos.

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Uma das consequências mais notáveis é que o processo de Wang reduz a emissão de dióxido de carbono em comparação com a queima, o descarte ou a fabricação a partir de petróleo virgem, reduzindo os resíduos e o impacto ambiental da indústria química.

Trata-se de mais um avanço na construção de uma “economia circular” sustentável, na qual nada é desperdiçado nem gera poluição.

 

Agora, o objetivo de Wang é desenvolver uma usina de processamento comercialmente viável.

Até 2023, ela e sua equipe pretendem reciclar centenas de toneladas de resíduos plásticos ao ano na fabricação de materiais de alto valor agregado a partir do plástico que, caso contrário, a sociedade jogaria no lixo.

Estamos só no início da implantação de nossa estratégia, que se estenderá por várias décadas, para aumentar a escala e nos diversificar a fim de criar um portfólio de produtos reciclados de alto desempenho”, conclui Wang.

Fonte: rolex.org

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